18 February, 2009

普茲茅斯迷你假期

今年情人節恰逢週末,和M到著名的港市Portsmouth(一般譯為「普茲茅斯」,不過我覺得發音更像「波茲抹(斯)」)小小休個假。
普茲茅斯和Brighton同樣在英國南端,從Brighton搭火車往西約70分鐘可達。我在中途轉車的Worthing火車站看到圖中這畫了兩顆愛心的牌子,看來站務人員還頗有閒情逸致。
我們選擇在Portsmouth其中一安靜的小區域Southsea(南海)落腳。Southsea小有歷史,1544年時英王亨利八世在這裡建了一座臨海的小碉堡,現在還頗為完整地保存著;今日的Southsea則是略有古香的舒適聚落,主要的小街上,幾家有個性的家飾、衣服與巧克力店比鄰而居,讓人可悠閒地晃過大半個下午。

我們住的地方叫Upper Mount House,正面看起來還蠻可愛的,建於1851年,據說是當地著名建築師的作品。比較特別的是,我竟在走廊牆上找到一組台灣蝴蝶標本,想來應是過去台灣昆蟲標本出口盛行時的遺物……

(如果仔細看,會發現中文名字都是錯誤的;例如左上角的樺斑蝶被寫成了鳳蝶)

第二天的行程則是從旅館慢慢散步到普茲茅斯新開發的休閒碼頭區Gunwharf Quay,並在那邊晃晃。以下是沿途風景。

草地上到處冒出了番紅花(crocus),表示春天已經不遠了。

途中正好看到渡輪靠岸;這是連通鄰近懷特島(Isle of Wight)的重要交通工具。

普茲茅斯大教堂(其實沒有很大)的側街。

偶然間看到的一排有點可愛的房子。

這個新興的Gunwharf Quay,最大的賣點其實是特價購物商場,也就是所謂的outlet,衣服鞋子皮包等大多可以半價購得。再加上餐廳、電影院、酒吧等,看來是現代人消磨假日的好去處(雖然比較讓我覺得現代人真可悲)。我去時人多得不得了,看不太出經濟蕭條的樣子……不過或許也因為是情人節週末,所以氣氛格外熱絡。
在那裡的咖啡店休息時,我注意到很多人帶著大包小包新買的東西坐在裡面,還往往就開始把購物成果拿出來欣賞!人的購物行為與心理真是有趣啊。

02 February, 2009

雪來囉 Snow

早上起床,窗外已是一片銀色世界。新聞說這是英格蘭東南區十八年來最大的雪,造成了許多交通問題。倫敦的公車全面停駛,南部的鐵路也有許多路段暫停。Brighton的公車也受到影響,上午多數路線停開。路上的行車也比往常慢許多。或許因為如此,路上感覺十分安靜祥和。倒是街上行人比往常多了很多,說不定有很多人不用上班,所以跑出來亂晃玩雪。下面就請看看雪景吧!(歡迎點圖放大/Click to view larger images.)

海濱大道上,行人還不少。人走過的地方,雪被壓縮,變成比較容易滑腳的雪泥冰。不過還不到可以溜冰的程度。

海灘上的積雪。

和欄杆融為一體的腳踏車

海濱小屋頂上均勻地鋪了層白雪。

原本綠色的草地,變成一片白。

各式雪人:



















這是Hove行政中心旁的公共藝術「街頭藝人」。現在必須頂著雪騎單輪車丟火把,很是辛苦。

這是我家巷子的模樣。

鄰居的鐵門。

自家的鐵門。

我陽台上的花盆,裡面是水仙和鬱金香的球,希望還能正常生長……。台灣百合是早就拿到室內避寒了。

陽台上的積雪,竟然拍得出雪花的樣子。

想想這應該是我來Brighton後,第一次見到這麼厚又這麼乾爽的積雪。汽車頂上的雪至少有10公分厚。據說惡劣的天氣還會持續——未來幾天先是從南邊的法國送來夾雨的雪,到後半週又有北邊來的冷氣團。所以這週還有很多機會看到白白的東西降落的景色。此時有種心情,很像中小學時,明明知道颱風會帶來災情,還是頗為盼望能放颱風假……。

01 February, 2009

【在家吃】牛尾湯小插曲 Oxtail Soup

據說冷氣團即將從俄羅斯下來,為英國東部造成十三年來最冷的二月初(事實上,在我寫這篇blog時,窗外已開始飄起了雪花)。碰巧在超市看到牛尾,便決定來做個使冬天溫暖起來的牛尾湯。順帶一提——這是過去從未公開過的秘辛——當初我就是用這道牛尾湯抓住M的胃的。
我用的食譜據說是美國鄉村口味。雖然熬煮花時間,但並不是特別複雜的料理。牛尾在這邊也不是特別貴的牛肉。所以每年冬天總會做個兩三次。

【做法】
1. 牛尾洗淨,與切成兩半的大洋蔥、一把西洋香菜(parsley)一起,小火煮至肉很容易從骨頭上脫落為止,大約2-2.5小時。
2. 把牛尾、洋蔥、香菜撈出,把肉從牛骨剝下、丟回湯裡。
3. 把湯表面的油撈掉。因為牛尾會煮出非常多油,一定要好好的撈。(這是我唯一覺得麻煩的步驟。沒想到今天竟然在這個步驟引發了意外。留待後面再說。)
4. 把洗淨的大麥(pearl barley)丟進湯裡,繼續用小火煮。
5. 把根莖類蔬菜切成喜歡的大小(今天選擇的是紅蘿蔔、蕪莖swede、馬鈴薯,搭配成可愛的橘色、黃色與白色),丟進湯裡,煮大約二十分鐘(或把蔬菜煮到喜歡的軟硬度),加鹽和胡椒調味,即大功告成。

撈掉浮油造成的意外是這樣子的:那時我一邊想著真麻煩,一邊用普通的湯匙把厚厚的油舀起來,暫時放在大湯勺裡,等湯勺差不多滿了,再移到水槽倒掉。如此撈出了兩勺半的油。這時我還不知道麻煩其實已經發生了。直到處理完食物,開始要在水槽洗東西時,才覺得奇怪:為什麼排水口好像堵住了,水流不出去?猛然想到可能是那兩勺半的油,因為氣溫太低,凝固在排水管裡!心想糟了,這下該怎麼辦?
如果真是因為油凝固的話,最好的方法應該是再次把它融掉。所以我先把積在水槽的水舀出來,暫放盆子裡。然後燒了滿滿一壺沸水,直直往排水口的位置灌。嗯。並沒有立即生效,這些熱水還是積在水槽裡。我摸摸水槽底下的水管,是有點溫熱,但萬一油的位置在S形管處的話,熱水的威力說不定到不了……一邊想著,一邊先把之前舀出來放在盆子裡的水倒入馬桶。說也奇怪,就在此時,忽然聽到水槽的水開始流通的聲音!真不知是熱水的熱力終於把油給融掉了,還是因為馬桶排水,連帶改變管中氣壓,幫助通暢了呢?總之,回到廚房,確定水真的順利排掉了之後,再煮一壺滾水倒進水槽,免除後患。
一切結束後,小小鬆一口氣。這個小意外,還真的是在寒冷的冬天煮牛尾湯時,才可能會發生!

下面給喝不到牛尾湯的人看一段下雪的景致:
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