24 April, 2008

忙碌的季節

最近常看到海鷗在路邊撿東西。
牠們並不是打掃環境以響應地球日的活動,也不是因為經濟不景氣、必須拾荒謀生計。牠們在築巢。今年氣候有些異常,二月時已經暖了起來,四月卻又下雪,下完雪後,海鷗們好像很想趕快加緊腳步努力生產,彷彿先前提早被引發的慾望遭受壓抑,現在好容易春暖花開,所以正加速補償。當然這只是我擬人化的詮釋。
我家隔壁煙囪的舊巢,今年也又有海鷗來。不知道是不是去年那對。總之,牠們在一個月之前就已經配對了,常雙雙出現在巢邊,四月初下雪時也認真守著牠們的家。最近常看到其中一隻坐在巢中,另一隻站在煙囪頂,所以猜想是不是已經生蛋了。不過,有時又兩隻都站在煙囪頂上。實在不知道巢中有沒有蛋。

不過,就在前天(22日),我目睹了一段牠們家的小插曲。原本只有母鳥坐在巢中(為什麼會知道是母鳥,接下去就分曉),後來公鳥飛來,落在較靠我家的屋頂上,開始鳴叫。母鳥聽到叫聲,站起身來。我想:大概是要換班吧?不料母鳥卻離開巢,也飛到靠近我家的屋頂。然後……!請見下面的影片。
video
影片分級:普遍級

兩隻辦完事後,就退到我看不到的地方去了。只留下我納悶:到底巢裡有沒有蛋?沒有蛋的話,為什麼已經在坐巢了?如果已經有蛋的話,為什麼還需要授精呢?如果蛋不一次生的話,小鳥孵出來時間不同,不是很麻煩嗎?同一對海鷗是不是會多次交配?或者,海鷗會偷情嗎?公鳥又會以多次交配,確保自己做爸爸的地位嗎?
對海鷗的生態不是那麼了解。知道內情的人,請告訴我答案吧!

順便在此祝賀友人D的「好事」

19 April, 2008

有趣的概念:Long Bets

(M從加拿大的報紙上看到這個網站的介紹。)www.longbets.org

Long Bets把「預測/prediction」與「賭/betting」結合起來,其做法非常有意思:任何人都可以提出具社會或科學意義的長程預測(適用時效最短兩年),預測中須指出可實質測量的標準;提出預測的人必須說明他的理由,其他人則可以加以反駁。而在預測時間未到前,大家可以參與討論,也可以下「賭注」表示贊成或反對。時間截止時,贏方可以決定這些賭注要捐贈給某個團體或機構。

Long Bets成立於2003年,基地在美國舊金山,宗旨是「提升遠見」,迄今已累積了347項預測,各個預測的時效從兩年到150年都有。有的預測比較具技術性,有的則頗為激發想像力。這裡隨便選幾個例子:

長生不老的老鼠將可在2015年之前誕生(預測339
到2050年之前,地球人還不可能成功登陸火星並平安歸來(預測317
中國會在2030年之前解體(預測297
到了2050年,地球上至少會出現第一位自營人(像綠色植物一樣能自行產生營養的人類)(預測262
2060年時,地球上的人口總數會比現在還少(預測118
到了2020年,人們已經可以買機票上太空(至少可到月球)(預測27

有興趣的人可以進去看提出者的論述、目前的「賭況」與討論。

上面從網站首頁擷取下來的畫面中,這個2002年的預測已經實現了:「到了2007年,在Google上搜尋最重要的五則新聞時,個人網誌的排行會在紐約時報之上。」已經實現的預測,可以幫助我們回想過去的世界是怎麼演變過來的!其結果決定的評審過程也頗有意思!

這個網站存活得越久,其存在的意義也就越發凸顯;的確符合其「提升遠見」的精神。
有趣的是,預測137說:這個Long Bets基金會到2104年時,已經不復存在了!基本理由是認為人類是沒有遠見的生物,而100年內就會因此而發生大災難。下注的人當中,有60%贊成喔!

12 April, 2008

Historic China-Taiwan talks held

偶然間發現台灣上了BBC新聞網路版的「其他重要新聞」。因此特地到另外兩個較常看的英國新聞網站(Guardian, The Independent)搜尋,竟然完全找不到這個消息……。那為什麼BBC會將之選為重要新聞呢?
請看
Historic China-Taiwan talks held
也有可能其他報只是還沒有寫好稿子。我看到BBC這則新聞的時間,距發佈時間還不到一小時。

10 April, 2008

奧運與政治抗議簡史

在奧運火炬遊行鬧得沸沸揚揚的這幾天,看到這則BBC的報導,簡單整理了奧運與政治抗議的歷史。才知道二戰之後,只有非常少數的奧運完全沒有抵制與抗議:羅馬(1960)、巴塞隆那(1992)、雪梨(2000)與雅典(2004)!當然,抵制與抗議的,完全是政治相關問題。
請看
Long history of Olympics protests
連結來自英國BBC新聞網站。

06 April, 2008

再次下雪 Snow, again!

真的下雪了!過去幾天看氣象預報時,覺得真不可思議。結果今天早上九點多,真的開始下大雪時,更加覺得不可思議!這場雪一直持續到下午三點多(至少在我家上空是如此)。雪下得最大時,「品質」還不錯——又乾又輕,偶爾可見六角形的小冰晶,而且鬆鬆厚厚地積起來。這是我到Brighton以來最大的雪;後來聽人說,這大概是二十年來最大的雪!問題是,竟然發生在四月!
下面是今天拍到的各式雪景。廢話不多說,敬請觀賞。曾住Brighton的人或常看此blog海景照片的人,應該可感受到雪景的不可思議!
(照往例,許多圖可以點選看大圖!)

今天終於一償夙願,看到雪落進海裡的樣子。下面請觀賞海邊下雪的影片。
video

不可思議的下雪天物件
Incredible objects only seen in a snowy day
涼爽椅(冷板凳?) cooling bench

戶外冰箱 outdoor freezer

看不見的路標 invisible signpost

大概因為在Brighton太難得積雪了,很多人在海邊堆起了雪人。下面是雪人集錦。
因為雪人的材料是就地取材,海邊的小石子就成了雪人眼睛和釦子的材料。上面最後一張雪女的眼睛倒是用花園裡的小菊花做的!例外的是上面第一張圖,作者說他從聖誕節就存了這些道具:草帽、眼鏡、假圍巾、充當雙手的竿子!

雪上鷗——一種珍稀禽鳥
(的確是我第一次看到的景象)

雪泥人爪——「雪泥人」的手印

雪深及膝vs雪深及腰
(不管是開車或走路,真的都要當心)

來一張看得到雪人與West Pier的照片,證明這真的是在Brighton。

上圖是雪大時,從我家樓下大門看到的街景。

這是我家旁邊主要的大馬路New Church Road。
遠方右側有個掛了鐘的建築,是Hove市政廳。

海濱小屋的背面。對於一個海邊渡假城市來說,真是超現實的景象。